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El kirin de la mitología China


Un ser de la mitología China es el Quilin y en el japonés Kirin, es una especie de animal ungulado y cornudo pero híbrido porque tiene cara de dragón,  cuerpo de león, piel de pez con escamas y cuernos de ciervo. Es un buen presagio que trae prosperidad (rui en chino) y que se dice que aparece en conjunción con la llegada de un sabio. En sí mismo el animal se supone que habla varias lenguas y aconsejaba al emperador en su relación con los dioses. Algunos dicen sin embargo que el Quilin es una representación estilizada de la jirafa ya que es mencionado a partir de la Dinastía Ming; su primera referencia data aproximadamente de los viajes del emperador Zheng He por África Oriental (pasando, entre otros lugares, por la actual Kenia) en los que llevó dos jirafas a Pekín. Se sabe también que estas dos jirafas fueron llamadas "Quilins". El Emperador proclamó las jirafas criaturas mágicas, cuya captura evidenciaba la grandeza de su poder como era lo usual entre los emperadores; este argumento es sostenido por algunos atributos del Quilin, como su dieta vegetariana y su naturaleza tranquila. Su reputada habilidad de "pisar la hierba sin perturbarla" puede referirse a las largas piernas de la jirafa.